‘Bagdad Messi’ van Sahim Omar Kalifa op longlist Oscars

De korte film Baghdad Messi van de Vlaams-Koerdische regisseur Sahim Omar Kalifa is tijdens het Bermuda International Film Festival bekroond geworden met de Bermuda Shorts Award, de prijs voor Beste Korte Film. Dankzij de award komt Baghdad Messi in aanmerking voor de Academy Awards.

Baghdad Messi werd in een jaar tijd voor ruim 120 filmfestivals geselecteerd en bouwde zo een indrukwekkend palmares op. Afgelopen weekend viel de korte film in de prijzen in de Sultanstaat Oman wat het totaal op 26 internationale awards en vier eervolle vermeldingen brengt. Gisterenavond schoot de korte film echter de hoofdvogel af bij de bekendmaking van de winnaars van het Bermuda International Film Festival, waardoor Baghdad Messi gekwalificeerd is om ingeschreven te worden op de longlist voor de komende Academy Awards, binnen de categorie voor Beste Live Action Kortfilm.

Regisseur Sahim Omar Kalifa reageert opgetogen op het nieuws. ‘De juryprijs die mijn vorige film Land of the Heroes kreeg tijdens het Filmfestival van Berlijn blijft misschien wel een van de mooiste momenten uit mijn filmcarrière tot nu toe, maar deze onderscheiding voor Baghdad Messi moet nauwelijks onderdoen. We hadden met de film al driemaal een eervolle vermelding gewonnen op een Oscar-qualifying festival en zijn bijzonder blij dat we deze keer wel de hoofdprijs beet hebben.’

De jury die Baghdad Messi in Bermuda de prestigieuze prijs toekende bestond dit jaar uit filmproducent – en schoonbroer van Stanley Kubrick – Jan Harlan samen met filmrecensenten Peter Rainer en Lauren Wissot. Als hoofd van de jury prees Harlan Baghdad Messi als ‘een diep ontroerende film over het verlangen van een jongetje om geaccepteerd te worden, wat ook de tragedie van het moderne Irak symboliseert’.

Na zijn succesvolle VAF Wildcardfilm Land of the Heroes, plaatst Sahim Omar Kalifa het verhaal van Baghdad Messi opnieuw binnen een Iraaks decor. In een klein dorpje kijken de kleine Hamoudi en zijn vrienden vol verlangen uit naar de Champions League finale tussen FC Barcelona en Manchester United. Maar aan de vooravond van de beslissende match geeft het televisietoestel van Hamoudi’s ouders de geest. De jongens spoort zijn vader aan naar het rumoerige Bagdad te trekken om er het toestel te laten herstellen.

Het scenario van Baghdad Messi werd geschreven door Sahim Omar Kalifa en Kobe Van Steenberghe. Deze laatste produceerde de film ook samen met Hendrik Verthé voor a team productions (Image, The Circle). De film kon rekenen op steun van het VAF/Filmfonds van Vlaams minister van Cultuur Joke Schauvliege.