Films Caroline Strubbe in het New Yorkse MoMa

Caroline Strubbe is de eerste regisseur van de lichting nieuwe Vlaamse filmmakers wiens werk in het filmprogramma van het prestigieuze Museum of Modern Art in New York (MoMa) wordt voorgesteld. Vanaf 2 juli zullen zowel haar speelfilmdebuut Lost Persons Area als opvolger I’m the same I’m an other er gedurende een week dagelijks worden vertoond. Caroline Strubbe en producent Tomas Leyers zullen ook persoonlijk aanwezig zijn op de première in New York.

‘Caroline Strubbe is een stem die ik nog niet eerder heb gehoord’, zegt Dave Kehr van het Department of Film bij MoMa. ‘Bij momenten intimistisch, gedetailleerd en realistisch op het tastbare af, maar daarnaast ook raadselachtig, ontwijkend en met eerbied voor het inherente mysterie van mensen en plaatsen. Ik ben zeer trots en voel me vereerd om deze uitzonderlijke films aan het publiek in New York voor te stellen.’

‘Het blijft me fascineren hoe een minimalistische film zoals I’m the same I’m an other, gebaseerd op persoonlijke herinneringen, zijn weg uiteindelijk vindt naar een artistiek instituut zoals het MoMa,’ zegt Caroline Strubbe. ‘Het versterkt mijn geloof en vertrouwen dat men nog steeds authenticiteit kan herkennen. Deze erkenning maakt me dan ook ontzettend blij, niet alleen voor mezelf maar voor alle cineasten en crewleden die op eigenzinnige wijze met film bezig zijn, geen rekening houdend met trends en compromissen.’
 
Lost Persons Area ging in 2009 in première in de Semaine de la Critique van het Filmfestival van Cannes, waar de film ook aan de haal ging met de SACD Prijs voor Beste Scenario.

Het verhaal draait rond een passioneel koppel dat een kantine bewoont te midden een immense vlakte met eindeloze rijen pylonen. Hij tracht er zijn eigen bedrijf in het onderhoud van hoogspanningslijnen op te starten. Zij runt de kantine voor de arbeiders en droomt ondertussen van een beter leven, terwijl hun negenjarige dochtertje over de vlakte zwerft op zoek naar objecten en snuisterijen om zich mee bezig te houden. Het onconventionele leven van het koppel neemt een nieuwe wending wanneer een Hongaarse ingenieur opduikt. Hun zoektocht naar geluk wordt abrupt overhoop gehaald door een tragisch ongeval.

Het vervolg dat Strubbe creeërde, I’m the same I’m an other, kende vorig jaar zijn wereldpremière op het Toronto International Film Festival. Dit als onderdeel van het Wavelengths programma dat zijn blik richt op gedurfde, visionaire films die het begrip cinema een extra dimensie geven.
 
I’m the same I’m an other toont de innerlijke reis van een man en een jong meisje samen op de vlucht. Op een vrachtboot richting het Verenigd Koninkrijk komt hun gemeenschappelijke verleden aan het licht. Het is een verleden getekend door verlies. In het geheim duiken ze samen onder in een klein appartement aan de Engelse kust. Verbonden door rouw leven ze van dag tot dag op zoek naar de grenzen van elkaars gevoelswereld. Maar kunnen ze hun geheim verborgen houden voor de buitenwereld?
 
De hoofdrollen in Lost Persons Area worden vertolkt door Zoltan Miklos Hajdu, Kimke Desart, Sam Louwyck en Lisbeth Gruwez. De film werd in beeld gebracht door Nicolas Karakatsanis (o.a. Rundskop, Violet, The Loft, The Drop). Hajdu en Desart namen hun rollen weer op in I’m the same I’m an other, waarvan de fotografie in handen was van David Williamson, terwijl David Verdurme de montage voor zijn rekening nam. Albert Markos componeerde de originele muziek voor de twee films.

I’m the same I’m an other wordt dit najaar ook in Nederland in de zalen gebracht door Mokum, terwijl er in september een cinéconcert voorstelling met live muziek gepland staat in het EYE Film Instituut.

Producent van beide films is Tomas Leyers van Minds Meet, het bedrijf achter auteursfilms als En waar de sterre bleef stille staan en Blue Bird (Gust Van den Berghe), Welcome Home (Tom Heene) en Violet (Bas Devos). Beide films konden rekenen op steun van het VAF/Filmfonds van de Vlaamse minister van Cultuur.