Open brief aan de regering-Bourgeois

Open brief aan de regering-Bourgeois: ‘Ik ben meer dan een wandelende boekhouding’

‘Er wordt gepraat over zuurstof voor bedrijven, maar de zuurstoftoevoer voor mensen knijpt u af. Die zuurstof bestaat net uit cultuur, verenigingen, onderwijs of kinderopvang.’In een open brief uit de sociaal-culturele sector kritiek op de besparingsplannen van de Vlaamse regering Bourgeois I.

Er lekte iets uit. Enkele cijfers, die de visie van uw regering weerspiegelen. "Vlaanderen kan en moet beter" herhaalde u tijdens uw regeerverklaring. Nu weten we wat u met die ‘beter’ bedoelt.

Vlaanderen bestaat niet louter uit cijfers. Vlaanderen bestaat uit mensen. U weet wel, mensen. U kent ze wel. U heeft ze vast al gezien. Het zijn die dingen die naar festivals gaan. Het zijn die dingen die naar school gaan, die op een bus stappen. Het zijn die dingen die naar theater gaan. Het zijn die dingen die daarna op café zitten. Het zijn die dingen die andere, kleinere dingen afzetten om dan te kunnen gaan werken. Het zijn die dingen die samen op kamp trekken. U kent ze wel. U heeft ze vast al gezien.

Onlangs werd bij die vernieuwde Vlaamse leeuw een ondertitel onthuld: "Vlaanderen, State of the Art." Bittere ironie.

Het leven is geen optelsom. Er wordt gepraat over zuurstof voor bedrijven, maar de zuurstoftoevoer voor mensen knijpt u af. Die zuurstof bestaat uit cultuur, verenigingen, onderwijs, kinderopvang,… Toevallig de zaken die essentieel zijn om te leven. Toevallig de zaken die mensen gelukkig maken. Toevallig de zaken waar u op bespaart.

We zouden willen dat we die ‘toevallig’ konden menen. Dat we konden geloven dat u hier echt niet aan heeft gedacht. Dat u dit nu leest en denkt: ‘Och, ja, nu je het zegt. Ik ben ook meer dan een wandelende boekhouding.’

En ja, er moet bespaard worden. En ja, dat zal hard zijn. Onlangs was er dat verzonnen event, Tax Liberation Day. De Belgen konden vieren dat ze als laatste land eindelijk voor eigen rekening werkten. Verontwaardiging alom. Wij hebben er geen probleem mee zo lang te werken, als we zien in wat voor land we leven. En dan denken we aan die sociale organisaties, het openbaar vervoer, de culturele mogelijkheden of het betaalbare onderwijs. Maar dacht er iemand aan de multinationals die op nieuwjaar al hun Tax Liberation Day kunnen vieren? Wordt er bespaard op hun belastingsvoordeel?

U bespaart op jeugd. En elke tuinman kan u zeggen: als je een jong stekje snoeit, is het dood.

"Snoeien om te groeien" luidt het credo volgens uw regeerverklaring. Maar weet dat u bespaart op sectoren (sociaal en cultureel) waarin mensen al onderbetaald werken en zich moeten redden met vrijwilligersvergoedingen omdat er te weinig geld is. En dat ze dat desondanks blijven doen, omdat ze die noodzaak voelen. Omdat ze zuurstof geven aan de mensen. Weet dat zij ervoor zorgen dat de horeca draait, mensen uit de nood geholpen worden, jongeren hun eerste podiumkans krijgen, die podia gebouwd worden en mensen weer zelfvertrouwen winnen. Weet dat ondertussen al veelvuldig is aangetoond dat cultuur een motor voor de economie is. Weet dat als u bespaart op verenigingen, openbaar vervoer, onderwijs en cultuur, dat u dan bespaart op jeugd. En elke tuinman kan u zeggen: als je een jong stekje snoeit, is het dood.

Wilt u de bedrijven gelukkig maken, of de mensen? Wilt u de bedrijven zuurstof geven, of de mensen? En zeg niet dat het één het ander uitlokt. Professor Pascal Gielen wees er al op: we weten ondertussen dat welvaart vanaf een zeker niveau niet echt meer gelukkig maakt. Vlaanderen prijkt bovenaan het lijstje zelfdoding, en we slikken massaal antidepressiva. Wat wel wetenschappelijk is aangetoond, is dat cultuurparticipatie, net als sociale interactie, het verenigingsleven, de kans op mentale en fysieke gezondheid verhoogt.

Dus, voor u deze cijfers definitief maakt, denk eens aan de mensen. U kent ze wel, die dingen. U heeft ze vast al gezien.

(Onlangs werd bij die vernieuwde Vlaamse leeuw een ondertitel onthuld: "Vlaanderen, State of the Art." Bittere ironie.)
Met vriendelijke groet,

Freek Mariën, De Nietjesfabriek, schrijver en theatermaker
Filip Tielens, De Zendelingen
Bregt Van Wijnendaele, jeugdfilmfestival en De Zendelingen
Mia Vaerman, De Zendelingen
Alexander Devriendt, Ontroerend Goed
David Bauwens, Ontroerend Goed
Joeri Smet Ontroerend Goed
Sophie De Somere, Ontroerend Goed
Wim Smet, Ontroerend Goed
Charlotte De Bruyne, Ontroerend Goed
Angelo Tijssens, Ontroerend Goed
Karolien De Bleser, Ontroerend Goed
Karen Van Ginderachter, Ontroerend Goed
Katrien Brys, Ontroerend Goed
Jeffrey Caen, Ontroerend Goed
Maxim Storms, Ballet Dommage
Robin Vanden Bussche, danser
Louise Bergez, studente drama
Lobke Leirens, theatermaker
Luc Muylaert, artistiek leider Theater Aan Zee
Lien Annicaert, medewerker Theater Aan Zee
Karen Vandevoorde, medewerker Theater Aan Zee
Jan Martens, choreograaf
Saskia Verstiggel, Corpus Ca.
Sofie Van den Bossche, Corpus Ca.
Tom Van der Velde, Corpus Ca.
Jonas Mayeur, Corpus Ca.
Evelien Stichelmeyer, Corpus Ca.
Lien Wildemeersch, Corpus Ca., NTGent
Lize Pede, actrice
Thomas Van Caeneghem, theatermaker
Astrid Ogiers, theatermaker
Anneke Buts, cultuurfunctionaris
Jozefien Mombaerts, assistente Drama RITS
Darya Gantura, actrice
Mats Van Herrewhege, theatermaker bij l’hommmm
Bauke Lievens, freelance dramaturge, docente en onderzoekster aan KASK School of Arts (Gent)
Lies Corneillie, jeugdwerker
Kaat Pype, fotografe
Bram Van Braeckevelt, Vakbondsverantwoordelijke Non-Profit
Jan Bekaert, meubelmaker
Charlotte De Somviele, recensente
Leen Verheyen, filosofe/theaterauteur
Evelyne Vanhecke, danser, choreograaf, danslerares
Elena Peeters, studente woordkunst
Merel Vercoutere, programmator Vrijstaat O
Adriaan Severins, sounddesigner
Sielke De Mulder, gURBS stadscollectief, actrice
Kaatje Dermaut, medewerkster deAuteurs
Ferre Marnef, Compagnie De Snor
Louis Janssens, Compagnie De Snor
Ward Kerremans, acteur
Geert Belpaeme, l’hommmm
Katrien Valckenaers, Ballet Dommage
Barbara Persyn, medewerkster deAuteurs
Anemone Valcke, actrice
Johnny De Meyer, acteur bij I-Luna
Dries Segers, fotograaf
Lies Serpieters, cultuurliefhebber en jeugdwerker
An Somers, kostuumontwerpster
Mathilde Strijdonck, actrice
Veerle van Schoelant, programmator 30CC Cultuurcentrum Leuven
Nina Herbosch, actrice en schrijfster
Sachli Gholamalizad, theatermaker
Els Silvrants-Barclay, coördinator Contemporary Art Heritage Flanders
Simon Vanheukelom, multimediaal performancekunstenaar
Sandra Coussement, educatief medewerker bij Crefi
Robbert Vervloet, acteur bij Tg Elektra
Silke De Smedt, inhoudelijk medewerker Koning Kevin
Dries Douibi, co-organisator Batârd-festival
Ans Van den Eede, theatermaker bij Hof van Eede
Louise Van den Eede, theatermaker bij Hof van Eede
Lynn Duijewaardt, actrice en zangeres
Freek Stevens, jeugdwerker
Maarten Soete, programmator Vooruit
Mathieu Goeury, programmator Vooruit
Bert Pieters, sociaal-cultureel werker
Kristof Devos, illustrator
Kristin Rogghe, dramaturge t,arsenaal
Martin Baarda, HETPALEIS
Lisa Wiegel, Circuit X
Wannes Verhoogen, jeugdwerker
Lothe Ramakers, coördinator curieus Vlaams-Brabant
Dries De Vis, acteur
Lieve Vercauteren, actrice
Sarah Van Overwaelle, actrice bij De Nietjesfabriek
Kristof Van Perre, acteur/videomaker
Kirsten Mariën, actrice
Jasper Vanhalle, theatertechnicus
Elise Caluwaerts, sopraan
Ruth Mariën, dramaturge, zakelijke leiding De Nietjesfabriek
Huub Colla, CollaGEproducties
Steven Beersmans, dramadocent, acteur, theatermaker
Orlando Verde, blogger
Myrthe Mercken, studente psychologie, jeugdwerker
Bert Dobbelaere, acteur
Adrian Sack, acteur
Joy Anna Thielemans, actrice
Mia Nollet, kunstlerares
Els Verbeeck, sociaal-cultureel werker
Tiemen Van Haver, acteur
Sofie Joan Wouters, NACHTKRAB en Moeremans&Sons
Lieselotte De Keyser, actrice
Jelle Marteel, BRANDUNG, acteur/theatermaker
Philippe Annaert, BRANDUNG, acteur/theatermaker
Frank Merkx, Frank&Robbert, Robbert&Frank, performance en videokunst
Robbert Goyvaerts, Frank&Robbert, Robbert&Frank, performance en videokunst
Sabien Van Moorter, studente drama
Brecht Hermans, theatermaker en journalist
Annelies Bruneel, kostuumontwerper en scenograaf
Talitha De Decker, danseres, docente en choreografe
Kelly Bretar, beeldend kunstenares
Femke Plateau, actrice
Stine Sampers, fotografe
Jana Debruyne, productiemedewerker, sociaal cultureel werker
Mike Naert, Het Depot
Liv Laveyne, programmator De Grote Post en Theater Aan Zee, recensente