Drie prijzen en productiebeurs voor Sahim Omar Kalifa

Baghdad Messi, de korte film van Sahim Omar Kalifa is het voorbije weekend driemaal in de prijzen gevallen. Dat gebeurde op de 29e editie van Interfilm in Berlijn en op het 43e Internationaal Filmfestival van Rosh in Iran. Door de toevoeging van deze twee prijzen aan het palmares komt de teller op 20 prijzen en twee speciale vermeldingen te staan. En er was nog meer goed nieuws voor de Koerdisch-Vlaamse regisseur. Zagros, het project voor zijn eerste speelfilm, won gisterenavond ook de Eerste Prijs voor Beste Filmpitch op het Internationaal Filmfestival van Arras.

Op het 29e Interfilm festival in Berlijn won Baghdad Messi de Eerste Prijs in het ‘Confrontations – Films Against Violence and Intolerance’ programma dat uit 22 korte films bestond. Aan de award is een geldprijs van 2.000 euro verbonden, afkomstig van het Federaal Agentschap van Onderwijs. Interfilm is na de Berlinale een van de oudste en grootste filmfestivals in de Duitse hoofdstad. Op het 43e Internationaal Filmfestival van Rosh ging Baghdad Messi dan weer aan de haal met zowel de Silver Award als de Red Cross Award.

Baghdad Messi vertelt het verhaal van de kleine Hamoudi die samen met de andere kinderen van zijn dorp gek is op voetbal en een grote fan is van Lionel Messi. Op de vooravond van de Champions League finale tussen FC Barcelona en Manchester United begeeft zijn televisietoestel het echter. Hamoudi overtuigt zijn vader om het toestel in Bagdad te laten herstellen.

Voor Sahim Omar Kalifa was er echter nog meer mooi nieuws. Het project voor wat zijn eerste speelfilm moet worden, Zagros, dat hij op dit ogenblik met Jean-Claude Van Rijckeghem en Dries Phlypo van het Gentse productiehuis A Private View (Brasserie Romantiek, Aanrijding in Moscou) ontwikkelt, won dit weekend de Eerste Prijs voor Beste Filmpitch op het International Filmfestival van Arras in Frankrijk. Aan de prijs is een beurs ter ondersteuning van de ontwikkeling van een project voor een bedrag van 7.000 euro verbonden, afkomstig van het Franse Centre National du Cinéma (CNC). De jury in Arras loofde het liefdesverhaal Zagros, een scenario van Kalifa en Van Rijckeghem, voor zijn actuele thematiek en zijn spannende uitwerking. Zagros werd vorig jaar binnen het VAF scenario-atelier ontwikkeld; de opnames zijn voorzien voor 2015.

Baghdad Messi is een productie van Hendrik Verthé en Kobe Van Steenberghe voor a team productions. De film kon o.a. rekenen op steun van het VAF/Filmfonds van Vlaams minister voor Cultuur Joke Schauvliege. Zagros kreeg ondertussen ook een scenariopremie van het VAF.